Sep 042015
 

Después de unas reparadoras vacaciones en Italia, donde aprovecho como todos los años para estar con el 50% de mi familia, es el momento de ponernos manos a la obra.

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Pero antes de colgar el cartel de “cerrado por vacaciones”, El Escorial fue el escenario de una gymkhana histórica ambientada en Assassin’s Creed a cuyo comité organizador tuve el honor (y el inmenso placer) de pertenecer.

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Esta actividad se enmarcó en la celebración del bicentenario de la mención de “Leal Villa” de El Escorial y utilizamos este hecho histórico como punto de arranque de la aventura.

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Siempre utilizando la increíble ambientación que ofrece la saga de Assassin’s Creed, hicimos que los participantes visitaran emplazamientos únicos de El Escorial en épocas clave de los mismos, desde la llegada de Felipe II hasta el comienzo de la Guerra Civil. Obviamente, la heroica resistencia de los escurialenses frente a las tropas napoleónicas y la fundación de la fábrica de chocolate de Matías López tampoco pasaron desapercibidas.

La tasa de participación fue muy alta, en parte por los suculentos premios ofrecidos por los patrocinadores (en algunos casos, suculentos literalmente)…

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… y en parte también por el uso de lo último en tecnologías de geolocalización desarrollado por mis alumnos de Trabajo Fin de Grado. Gracias a su aplicación, los participantes recibían la siguiente pista de la gymkhana cuando llegaban al lugar correcto.

La aplicación móvil (también desarrollada por mis alumnos) funcionaba como un interfaz del juego de Ubisoft. Ofrecía un mapa con las ubicaciones, base de datos de pistas, personajes, localizaciones, hechos… e incluso un inventario.

Y nosotros podíamos monitorizar en tiempo real el desarrollo de la actividad, detectando cualquier posible problema (que no lo hubo).

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Las pistas estaban en forma de texto e imágenes, e iban aportando retazos de la historia propuesta por la gymkhana. Por si acaso y debido a la ambientación, tuvimos que avisar a los participantes que había ciertas acciones normales en los juegos que no se iban a tolerar en el mundo real 😉 .

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Las altas temperaturas que se sufrieron hicieron que muchos jugadores participaran bien entrada la noche. Esto no supuso ningún problema.

Y la gran sorpresa fue que una delegación del club de fans oficial de habla hispana de Assassin’s Creed se presentó… ¡disfrazada!

 

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Fue tan espectacular, que casi no pudieron moverse porque cada poco tiempo había chavales que querían sacarse fotos con ellos. Era como si los Reyes Magos hubieran adelantado su cabalgata 😀 .

Y obviamente contamos con ellos para la premiación.

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En fin, que una vez más ha sido todo un gusto dedicar tiempo (y no poco, para qué nos vamos a engañar) en algo para mi pueblo y de paso enlazar con mi lugar de trabajo.

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Conseguimos que los participantes se interesaran (más todavía) en la trepidante Historia del municipio, exploramos formas interesantes de colaboración… y encima, contamos con la presencia y el apoyo constante de las autoridades.

Y pasado el verano, tal y como decía al principio, es el momento de volver al lío.

Este domingo viajaré a Alemania, y más concretamente regresaré a la ciudad de Karlsruhe para el GridKa School.

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Hace 2 años fui para impartir una conferencia y prácticamente enseguida me invitaron a volver al año siguiente, para que además impartiera un curso. Debido a la indeterminación de lo que pasaría con mi plaza en la UCM tuve que renunciar, pero este año si que felizmente pude aceptar.

Mi cita va a ser doble: el lunes daré una conferencia sobre el trabajo de computación en la nube realizado en el campo de la Exploración del Planeta Marte y que luego ha revertido en el nuestro; y el martes impartiré un tutorial de computación en la nube para principiantes provenientes de ciencias de base.

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Creo que es el momento de decir aquello de: “Vente para Alemania, Pepe” 😉

Jun 302015
 

Saludos desde el Convento de Arrábida, donde Cristobal Colón planificó su más famoso viaje. Éste es sin duda un lugar ideal para celebrar una reunión sobre exploración del Planeta Marte, próximo destino de la Humanidad… y es precisamente por esta razón que me encuentro aquí.

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Junio está a punto de terminar y tengo que decir que ha sido, como el título de este post indica, frenético. Han sucedido un montón de cosas y me ha sido prácticamente imposible sacar tiempo para plasmarlas… hasta ahora, aunque no demasiado.

Para empezar, el día 11 de junio de 2015 será marcado en mi calendario vital con letras de oro. Y es que en la festividad de San Bernabé, recibí la medalla de Hijo Adoptivo de la Leal Villa de El Escorial.

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La emoción ha sido enorme y reconozco que todavía estoy que no me lo creo. Por este motivo he decidido colocar tanto la medalla como el diploma que me entregaron en mi despacho, para que me sirva de motivación al llegar tras innumerables madrugones o para sacar energías en esas tardes que se extienden hasta la noche… y es que la Ciencia no entiende de horarios.

Una vez más doy las gracias a la corporación municipal al completo por el honor que me ha sido concedido, y en especial a Conchita, la Teniente Alcaldesa, por la emotiva y cariñosa relación de los méritos que redactó.

Pero es que además, he tenido el inmenso honor de ser nombrado Hijo Adoptivo de mi amado pueblo cuando se conmemora el 200 aniversario de su mención de “Leal Villa”.

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De hecho, en relación a esto, El Escorial espera una sorpresa en las próximas semanas… pero de momento no quiero dar demasiada información porque estamos a punto de formalizar los últimos detalles.

Así como la entrega de la medalla fue un jueves, el viernes comenzó el IV Encuentro Internacional de Verano ABADA Capoeira en El Escorial. Decir que fue un éxito es quedarme corto.

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Por supuesto no esperábamos los 300 participantes del año pasado, ¡pero tampoco pensábamos que íbamos a sobrepasar los 100!

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Contamos con la presencia de la Mestra Edna, la primera en recibir este título en toda la Historia de la Capoeira. Exigente en el entrenamiento, encantadora a todas horas, nos hizo aprender muchísimo durante el fin de semana que duró el evento.

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Y como todos los años, realizamos algún tipo de visita cultural. Esta vez, y siempre conmemorando los 200 años de la mención de “Leal Villa”, visitamos los lugares clave en la Historia de la resistencia escurialense frente a las tropas napoleónicas.

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A la vuelta tocó examen para mis alumnos de “Redes y Seguridad”. Los resultados han sido excepcionales, alcanzando mis 104 alumnos un alto porcentaje de aprobados.

Por otro lado, he vuelto a tener el honor de aparecer en la orla de los que se terminan este año. Los profesores que figuran son elegidos por votación y me chivaron que había arrasado.

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Tengo muchísima suerte con los alumnos que a lo largo de todos estos años se han cruzado en mi camino docente. Es más, he tenido la suerte de volverme a cruzar con algunos de ellos porque directamente han decidido visitar a su antiguo (y orgulloso) profesor… sobre todo cuando están triunfando en el área que eligieron para ejercer su profesión.

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Y vuelta a Lisboa. Es precisamente a finales de esta semana, que los alumnos que ganaron la final nacional del Startup Programme defenderán en la capital portuguesa los colores de España

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Hagan lo que hagan, para mí serán los campeones del Mundo. Han dedicado muchísimo tiempo en hacer un proyecto increíble y no hay reto en el que no se quieran meter. Son un regalo para un profesor que esté dispuesto a apoyar incondicionalmente a sus alumnos.

Y esto nos lleva al día de hoy. Estoy en el Convento de Arrábida, donde tiene lugar una reunión científica sobre la Exploración de Marte.

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Como enorme curiosidad, la gestión del lugar está financiada por la Fundación Oriente, cuyos fondos provienen de… ¡los beneficios del juego en la antigua colonia portuguesa de Macao! Lo que no se inventen nuestros vecinos peninsulares…

Entre otras actividades, presentaré los resultados de mi trabajo en computación en la nube para las distintas misiones en las que estoy involucrado.

El entorno es totalmente idílico y se respira una gran tranquilidad… ideal para hacer el ejercicio de recapitulación de un mes frenético como es el que ha supuesto este post :-).

May 312015
 

Desde que en febrero firmara por fin la plaza indefinida con la UCM, no he querido bajar el ritmo. ¡Que no se diga que me apoltrono en el puesto!

Una pequeña prueba de ello a nivel de investigación es que la colaboración con China, que inicié con mi última estancia el pasado verano, está comenzando a dar sus frutos y ya tenemos nuestra primera publicación. En breve llegará la siguiente, siempre en el ámbito de la mejora de servicios en la nube.

Por otro lado, mi participación en la próxima misión a Marte me hará viajar a dos destinos europeos durante este verano. Ya contaré algo más adelante.

En el ámbito docente, un año más he tenido muchísima suerte con mis alumnos de la asignatura de “Redes y Seguridad”. Éstos me han brindado una excelente respuesta a todo lo que les he ido lanzando, ya sean debates en clase o el campus virtual, o incluso toda suerte de retos.

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Como ya va siendo tradición, dedicamos el último día de clase para la “gala de premiación” en el que se desveló el ranking final, así como las acciones más destacadas.

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Ahora sólo falta que den lo mejor de sí mismos en el examen de junio y no me cabe la menor duda que será así 😉 .

El caso es que uno de los retos digamos que “se me fue de la manos” y tocó abrirlo a toda la facultad. Y yo encantado.

La idea era que mis alumnos recogieran pistas a través de códigos QR escondidos en el Museo de la Informática y que les tocara hackear algo, como por ejemplo una página web, para poder resolverlo. Y todo, a la vez que aprenden aspectos de la Historia de la Informática (de ahí el uso del museo).

Se me fue de las manos porque se enmarcó en la “I Semana de la Informática” que se celebró en nuestra Facultad y porque Ubisoft España, nos dijo que estaba dispuesto a participar dándonos el permiso para usar la ambientación de Assassin’s Creed y ¡premios! 

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Digo “nos” porque esto no hubiera sido posible sin Iván, el Vicedecano de Innovación, ya que escalar un reto así requería de refuerzos excepcionales.

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Decir que fue un éxito es quedarnos cortos, modestia aparte. Gracias al sistema de monitorización (las pistas que podían ser texto, imágenes o incluso sonidos, estaban en una página web), tuvimos picos de ¡900 participantes diarios!

Esto nos ha permitido acercar (más todavía) a nuestros alumnos al museo, que conozcan “sus orígenes”.

Por otro lado, esto ha supuesto “el comienzo de una bonita amistad” con Ubisoft. En septiembre comienza el Grado en Desarrollo de Videojuegos en nuestra Facultad y la que es la mayor desarrolladora de videojuegos mundial lo apadrinará a través de una serie de actividades.

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Y si todo sale bien, habrá más acciones conjuntas con Ubisoft. Seguiremos informando 😉 .

Por otro lado, dicen que “el mayor orgullo para un profesor es ser testigo de los éxitos de sus alumnos”. Este año tengo nuevamente la suerte de contar con alumnos de Trabajo Fin de Grado con muchísimas gracias de ofrecer lo mejor de sí mismos.

Tarde o temprano el duro trabajo permite recoger sus frutos, pero ha habido un grupo en particular que han roto literalmente la cosechadora. Su proyecto, CtOS Enabler, fue elegido como representante de la UCM en la final nacional del Startup Programme.

La solución cloud creada por mis alumnos permite a las empresas que desarrollan aplicaciones móviles el disponer de un servicio integral de datos a través de la geolocalización. Por un lado, los dispositivos que entran en una determinada zona de influencias definida por el desarrollador, reciben unos datos concretos (por ejemplo, una oferta para la tienda ubicada allí). Por otro lado, la plataforma suministra estadísticas de las zonas de influencia, las cuales permiten tomar mejores decisiones en aras de mejorar el negocio (por ejemplo, orientar una tienda más al tipo de público que la visita).

Pues si no fuera suficiente premio llegar a la final nacional… ¡la ganaron también! Así que tengo el honor de ser el profesor de los chicos que representarán a España en la final europea. Esto será en Lisboa a principios de Julio.

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Y encima se llevaron 2 premios más en la misma gala: 1.000 Euros y una estancia en el MIT para mostrar su proyecto. Estos premios se van sumando a los 12.000 Euros en recursos de computación que les dio IBM en un concurso anterior.

Por otro lado, antiguos alumnos míos cosecharon el éxito un año después de haber defendido sus respectivos proyectos. Es el caso de un grupo de Proyecto Fin de Carrera y un alumno de Trabajo Fin de Máster.

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El Proyecto Fin de Carrera (EMS in Cloud) es un sistema basado en la nube que a través de una aplicación móvil, permite acceder de forma ordenada y óptima a los protocolos de los servicios de sanidad de emergencia. Dichos protocolos se enlazan con las existencias farmacéuticas del centro, pueden editarse e incluso crear nuevos. La interfaz (web) está pensada para ser utilizada por alguien que no tiene conocimientos de Informática, que ya bastante tiene con lo suyo. Además, hemos contado con el asesoramiento de un miembro del Servicio de Salud de Aragón.

El Trabajo Fin de Máster (Face recognition security system on public cloud infrastructures) propone el uso de infraestructuras cloud públicas (pagar sólo por uso) para procesar las imágenes obtenidas por las cámaras de seguridad de grandes superficies (estaciones, aeropuertos). Como parte de ese proceso, las caras se extraen de los fotogramas y después se cruzan con las bases de datos de los delincuentes más buscados. Como parte de este trabajo, mi alumno realizó un modelo aplicable a cualquier tipo de ubicación, que permite establecer la infraestructura de computación óptima tanto en rendimiento como en coste. Utilizando su modelo realizó además un estudio para el Aeropuerto de Madrid Barajas.

¿Que cómo me siento? ¿Qué queréis que os diga? ¡Más ancho que largo!

Y toca terminar, ¿cómo no? hablando un poco de Capoeira.

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Dentro de 2 semanas, el fin de semana del viernes 12 para ser más exactos, tendrá lugar el IV Encuentro Internacional de Verano en El Escorial. Eso es, ¡el cuarto año ya! Y volvemos a celebrarlo durante las fiestas de San Bernabé, patrono de El Escorial.

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Decir que va a ser la caña es quedarme corto. Este año tendremos el honor de recibir a la primera Mestra de Capoeira de la Historia. Mestra Edna viene de Nueva York y con ella vamos a aprender un montón de cosas. El programa está lleno de actividades para todos los niveles y bolsillos.

¡No hay excusa para no probar sobre todo si se vive en la Sierra!

Dic 262014
 

Y llegó la Navidad, un periodo para descansar, aunque sea a medias. Ya se sabe que tenemos “vacaciones de profesor” pero nunca de investigador.

Pero también es un periodo para echar la vista atrás, ver el camino recorrido, dar las gracias por el apoyo recibido y… ¡mejorar la marca el año que viene!

Este año se ha incrementado mi reto docente. Por ejemplo, mi asignatura de Redes y Seguridad tiene ¡104 matriculados!

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El curso anterior acabó estupendamente, pero mis alumnos actuales están siendo incluso más participativos todavía. En prácticamente cada clase de teoría se monta un debate muy interesante (considerando lo actual que es la ciberseguridad hoy en día) que luego continúa en el foro de la asignatura… incluso de madrugada y en fines de semana.

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¿Y en el laboratorio? Mis alumnos literalmente devoran las prácticas y una vez terminadas, no sin cierto orgullo por mi parte, ayudan al resto de sus compañeros.

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Y por supuesto, también devoran los retos (secretos y no tan secretos) que les voy dejando en el campus virtual. De esta manera, van refinando su capacidad de deducción y descubren ámbitos históricos de aplicación de los conocimientos adquiridos en la asignatura.

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Además, este curso académico tengo el privilegio de dirigir hasta 4 proyectos de alumnos (2 proyectos de sistemas informáticos y 2 trabajos de fin de grado). De momento, dos ya tienen su foto oficial de equipo:

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La responsabilidad es mucha y el esfuerzo necesario no es poco, pero por el momento se está compensando con el increíble trabajo realizado por los alumnos. Me siento muy afortunado de haber sido elegido por ellos… y encima tener reservados desde hace meses los proyectos que dirigiría el curso que viene.

En la Facultad de Informática mi trabajo docente no se ha limitado a las aulas, laboratorios y proyectos de alumnos. El Museo de la Informática es sin duda una de nuestras mejores herramientas de diseminación.

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La verdad es que he perdido ya la cuenta de las visitas que he ofrecido a grupos de visitantes a lo largo de todo el año, sobre todo provenientes de institutos. El ver sus caras cuando descubren que está en sus manos hacer que nuestra sociedad progrese como ya lo hicieron nuestros “ancestros científicos” no tiene precio.

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Y ya son varios institutos que repiten visita año tras año. Además, el boca a boca ha hecho que el número de visitantes se haya incrementado notablemente.

A nivel de Investigación, el 2014 ha sido un año repleto de grandes cosas. La primera vino en forma de nombramiento oficial por parte de la Agencia Espacial Rusa:

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Básicamente, he sido nombrado miembro del equipo científico de la misión ExoMars 2016. En particular llevaré el proceso de datos  de uno de los instrumentos que dentro de 2 años llegará a Marte.

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Puede que cumpla mi sueño de visitar el Planeta Rojo, pero al menos lo haré digitalmente.

También ha sido un año con algún que otro viaje. Por un lado, volví a ser invitado al HPC en Cetraro (Italia), el congreso en el que se juntan bastantes de los padres fundadores de la computación de altas prestaciones. Una vez más, fue un honor compartir espacio con ellos.

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Pero además, éste ha sido el año en el que volví a ser invitado por la Academia China de las Ciencias para realizar una estancia en Pekín.

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Huelga decir que aproveché al máximo la experiencia y que si sale todo lo que hemos iniciado allá, ¡va a ser la bomba!

Fuera del ámbito estrictamente laboral se encuentra la ya omnipresente Capoeira. El 2014 ha supuesto un gran hito, puesto que ha sido el gran año en el que Mestre Camisa, leyenda viva y presidente fundador de la escuela a la que pertenezco (ABADA Capoeira), ha visitado El Escorial con motivo del III Encuentro Internacional de Verano (organizado por mi profesor, el ya Instructor Gato).

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Encuentro en el que tuve el honor de subir mi graduación a de naranja-azul, última como alumno.

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Y por si fuera poco, fue el propio Mestre quien inauguró la nueva sede de nuestra asociación en Madrid.

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Este curso académico ya ha comenzado cargado de trabajo a nivel capoerístico. Por un lado, físico.

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Por otro lado, musical.

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Por otro lado, social.

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Y por supuesto, siempre apoyando el trabajo realizado en distintos sitios, como mi propia Universidad…

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… o incluso, uno de los colegios de San Lorenzo de El Escorial, siendo éste el primer año que la Capoeira se imparte en el mismo (¡un gran orgullo para mí!).

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Vamos, ¡que ha sido un año cargado de grandes logros! Y eso que me he dejado bastantes cosas en el tintero.

Desde luego, esto no puede ser mérito de una sola persona, por lo que esta entrada de mi blog es sobre todo para dar las gracias a todos aquellos que me habéis apoyado y ayudado durante el 2014 (comenzando por Laura).

¡Muchísimas gracias de todo corazón!

Espero no decepcionar en 2015 y, aunque éste todavía no ha empezado, es posible que me depare una sorpresa a nivel laboral en su momento desvelaré 🙂 .

Sep 132014
 
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Aunque me encuentro el fin de semana trabajando, al igual que la inmensa mayoría de los locales, puedo dar prácticamente finalizada una semana intensa en la capital china.

A lo que conferencias se refiere, tuve la primera el miércoles en la Universidad Tsinghua, la número uno del país. El póster que me hicieron es de película:

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Por un momento, me sentía como Case plantándole cara a Wintermute en Neuromante 😉 .

La charla fue estupendamente y como bonus track, me llevaron a la celebración china del “día del profesor”.

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Para ello, habían organizado una comida de picoteo en uno de los jardines interiores.

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Además, el Decano de la Facultad dio un pequeño discurso en el que nos recordó que para que un buen profesor siga siéndolo, jamás debe dejar de aprender, puesto que de lo contrario, no habrá perdido una capacidad sino dos.

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Y desde luego, no puedo estar más de acuerdo.

La otra conferencia que impartí tuvo lugar el viernes en el archivisitado Instituto de Tecnología de la Computación de la Academia China de las Ciencias.

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Al público habitual de alumnos se les sumaron unos profesores de áreas emergentes como la Bioinformática, interesados por las aplicaciones de este área que había optimizado gracias a la Computación Cloud.

Pero esta semana ha sido también intensa en cuanto a trabajo offline y reuniones. Prueba de ello fue que el viernes, nada más acabar mi última conferencia, tuvimos una reunión con el Profesor Han para perfilar las líneas de una colaboración trilateral.

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Algunas de estas reuniones se han prolongado tanto que alguna vez las hemos continuado delante de un plato de fideos.

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Los de arriba en particular son de pato, ¡exquisitos!

Y ahora, un poco más de curiosidades que uno puede encontrarse por la calle (y bajo ella).

Pekin se ha modernizado a marchas forzadas desde la última vez que estuve hace 3 años. Prueba de ello es la casi completa adopción de los vehículos eléctricos.

El repiquetear de los modestos motorcillos de los repartidores ha sido sustituido por el fantasmal siseo de estos nuevos vehículos.

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A la postura típica “de cuclillas” asiática hay que añadirle la del “móvil pegado a las manos”. 

Pero no sólo hay bicicletas eléctricas, también se han atrevido con vehículos ligeramente más grandes.

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En la caja del de arriba he visto varias veces como transportaban unos bidones de nitrógeno líquido de un edificio a otro… siendo agarrados por un estudiante para que no se cayeran.

Eso sí, estos vehículos no contaminarán, pero suponen un peligro total porque literalmente ¡no les oyes venir! Cuando mi sentido arácnido no me advierte de la inminente llegada de uno de estos vehículos por detrás, es su bocina (seguida de la cara indolente del conductor) la que me provoca un infarto de miocardio.

El metro de Pekín ha incorporado nuevas medidas de seguridad. Ahora es necesario pasar los bultos por un escáner. 

Y ha sido en el metro aquí donde he visto un curioso sistema de publicidad. Básicamente consiste en proyectar vídeos de anuncios en la pared del túnel entre estación y estación.

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Pekín sigue en continua reconstrucción (sustituyendo edificios por otros). Sin ir más lejos, pude ver una de las rehabilitaciones de espacios en vivo y en directo durante mi estancia.

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Efectivamente, la excavadora de la foto está destruyendo el muro con la gente pasando prácticamente al lado. Además, hubo una tarde que nos brindó una serenata de percusión porque al conductor se le había metido entre ceja y ceja que debía partir piedras con la pala.

Así como las nuevas infraestructuras se alzan en Pekín, las viejas costumbres siguen manteniéndose para aquellos que tienen poco espacio para vivir.

La primera vez que lo vi no hice mucho caso ya que pensé que se trataban de expositores de alguna tienda de ropa, acostumbrado a despliegues así en los mercadillos.

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Pero un día vi efectivamente como ésta se tendía tras ser lavada en un barreño a pie de calle. Como la delincuencia callejera es prácticamente nula (si obviamos el estilo de conducción), uno puede confiar en dejar su ropa tendida en lugares de tránsito.

Y un último apunte, en los últimos años y siguiendo el boom de los juegos olímpicos, se han incrementado los espacios deportivos en la ciudad. Con cierto orgullo vi como en un mural de uno de estos espacios, aparecía representada la Capoeira (la silueta azul).

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Y es que este marcial ha empezado hace 5 años a hacerse ver en la capital china, de la mano de la escuela Capoeira Mandinga, cuyo estilo es el Angola.

¿Quien sabe? a lo mejor en un futuro podría estar también mi escuela aquí 🙂 .

Y bueno, ¡se acabó lo que se daba! El martes a las 00:15 sale mi vuelo para Madrid. Vuelta al trabajo en la Facultad y a los nuevos retos que me esperan en el nuevo curso académico 😀 .

Sep 052014
 

¡Pues ya está! 1/3 conferencias impartidas y listo para lo que me echen a continuación.

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La verdad es que considero que salió muy bien, dadas las preguntas que hicieron los estudiantes después de la misma. Además, contaba con el que fue el primer director del LSEC (el Profesor Zong-ci Shi) entre el público, así como uno de sus profesores más antiguos y que conozco de cuando de cuando fui a China por primera vez (tenía yo 12 años).

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Pero “no sólo de conferencias vive el profesor visitante”, estos días estoy teniendo reuniones casi diarias con alumnos de la Academia China de las Ciencias para que, por un lado, les asesore con sus trabajos, y por el otro miremos posibles vías de colaboración con sus directores de Tesis.

Sin ir más lejos, el lunes mismo estuve reunido con el grupo de alumnos del ICT que me llevaron de excursión días antes. Estuvimos toda la mañana y las discusiones nos acompañaron a la hora de la comida. Posteriormente he tenido reuniones más individuales con estos alumnos.

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Pero bueno, ahora toca hablar un poco del día a día en la Academia. Así, a modo curiosidad 🙂 .

El hotel oficial de la Academia se llama Wu Ke, que literalmente quiere decir “Ciencias Físicas”.

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Mi día comienza a las 6:30 de la mañana. Después de mi tabla de gimnasia funcional y mi ducha, voy a desayunar a la segunda planta del hotel.

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Sí, son decoraciones navideñas. Se ve que les hacía mucha gracia lo de los arbolitos 🙂 .

El desayuno sólo se sirve de 7:30 a 8:30. No esperéis nada occidental allá, es todo íntegramente chino y lo que es más interesante: los cartelitos que acompañan las viandas están en chino. Tengo en mi móvil una aplicación que de momento me está salvando muchísimo (sobre todo con las palabras habladas) y que viene con un escáner. El problema es que para el texto han usado una fuente que da la sensación de que esté escrita a mano y eso dificulta mucho el reconocimiento.

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Predominan los panecillos rellenos que, al no terminar de entender el cartel, tienen un contenido más o menos sorpresa. 

Yo me he aficionado a unos con cierre triangular (a los que corresponden el cartel anterior) que tienen un relleno dulce, como hecho de miel.

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Ah, por supuesto aquí todo se come con palillos (ya me han salido agujetas en los dedos) y, en contadas ocasiones, con cuchara.

A la vuelta del desayuno, echo un poco de té en un recipiente que compré aposta y que es el estándar aquí.

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Básicamente tiene un filtro para no acabar con la boca llena de hojas. El agua caliente la obtengo de un calentador con el que cuenta la habitación, y que además es mi fuente de agua potable. La Academia está plagada de calentadores de agua, con lo que tengo mi suministro de té diario asegurado. 

El té, además de reponer las sales minerales que pierdo con el sudor, me sirve como sustitutivo del café.

A continuación me voy al despacho, que está en el edificio de al lado y donde trabajo hasta las 11:30 que es cuando arranca el turno de comidas, el cual dura 1 hora también.

Éstas se sirven en la planta baja del hotel y allá confluyen alumnos y profesores de la Academia.

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Para poder comer aquí, es necesario sacarse una tarjeta chip que debe ser recargada.

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La recarga se realiza exclusivamente en una ventanilla lateral que abre solamente los lunes, miércoles y viernes durante el turno de comida.

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Y ojo con no tener dinero en la tarjeta, que te quedas sin comer allí.

En la cafetería obtienes una bandeja con huecos y en la cola vas indicándole a la cocinera que te vaya sirviendo lo que más te guste. Si mis cálculos son correctos, creo que cada comida no supera los 2-3 Euros, y el menú suele triunfar en la mayoría de las ocasiones.

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La bola blanca es efectivamente pan (no puedo vivir sin él) y el cuenco contiene té, que después de quemarte los dedos a la hora de transportarlo a la mesa, te sirve para bajar la comida.

Por supuesto, hay que buscar asiento y es más que normal que te toque compartir mesa con otra gente. No hay ni cruce de miradas, en esto la gente va totalmente a su rollo.

Y es que además, decir que la gente aquí come rápido es quedarme corto. En 5 minutos he visto devorar el equivalente a la bandeja de la foto y sin dirigir la palabra a su acompañante durante toda la proeza. Entiendo que gracias a esto, la sala jamás se haya visto desbordada dado el número de comensales que pueden confluir allá en poco tiempo.

Por lo tanto, es normal que después de la comida, la gente tenga que dar un pequeño paseo por los jardines.

Aquí lo normal es que el horario de tarde comience a las 14:30 y es que hace tiempo que la siesta está instaurada en China. Vamos, otro país que la implementa mientras somos nosotros los que nos llevamos la fama.

Por mi parte me vuelvo a la oficina y aprovecho el sofá del que dispongo dentro para echarme algo menos de una horita y comenzar a funcionar antes que mis anfitriones.

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A las 16:00 suelo abandonar la oficina e irme al hotel. Allá me cambio para luego salir a correr y en algunos casos, practicar algunas secuencias. Mi playlist, plagado de música de Capoeira (como no podría ser de otra manera) comienza siempre con el siguiente tema.

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Efectivamente, Clubeira = Capoeira + Progressive. Lo que uno no se encuentre por Internet… 😉 

Después de la preceptiva ducha, porque uno vuelve literalmente empapado de sudor, es el momento de reponer energías. El turno de la cena es de 17:30 a 18:30 y se sigue la misma dinámica que con la comida.

Así como verduras estoy comiendo un montón, en mi dieta aquí falta la fruta (deformación capoeirística, me temo). Por eso, el primer día fui a comprarla… ¡a un Carrefour! A ver qué año me encuentro con un Mercadona.

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Para su mejor conservación, estoy usando la mininevera de la habitación.

Bueno, pues esta es mi rutina cuando no sé ve modificada por las conferencias o las reuniones. La semana que viene va a estar más cargada de ambas cosas, así que más me vale descansar este fin de semana si quiero darlo todo 🙂 .

Sep 012014
 

A fin de comenzar la semana con energías renovadas, el Prof. Jianfeng Zhan del Instituto de Tecnología de la Computación de la Academia China de las Ciencias, quien me recibió con grandes honores el viernes, dio instrucciones a sus alumnos para que me llevaran de excursión el sábado.

Como ya había estado en los lugares más conocidos en las rutas turísticas, decidieron innovar un poco y visitar conmigo sitios a los que la mayoría ni siquiera había ido. A este punto, tengo que decir que prácticamente ningún alumno de doctorado es de Pekín, sino que vienen de otras provincias, lo cual suele ser una experiencia muy interesante para ellos si obviamos el hecho de que sólo ven a su familia 3 veces al año.

La primera parada fue el hutong, que directamente quiere decir “callejón”. En Pekín es la zona que conforma el casco antiguo de la ciudad y que ha mantenido su estructura original.

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Especialmente durante el fin de semana, el hutong se llena de curiosos que aprovechan para ir de compras, puesto que algunas de las tiendas más antiguas de Pekín se encuentran aquí. 

Otros negocios digamos que… acaban de llegar:

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Aprovechamos para comer en un restaurante muy especial, puesto que se encuentra en la lista de los más longevos de la ciudad.

Las callejuelas son como “Blade Runner” pero de día 😉 .

 

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Allí, entre otras delicias, saboreamos unos daditos hechos de dulce de guisante, muy típicos de Pekín.

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El restaurante en sí está escondido en las “callejuelas de las callejuelas”. Tanto es así, que para ir al baño hay que acudir a uno de los públicos de los que dispone el barrio y que recibe la visita de sus moradores. Sin ánimo de ser escatológico, diré que en su interior se puede encontrar inodoros turcos en una disposición optimizada en cuanto a número de los mismos y… sin separadores.

En cuanto a los pobladores del barrio, es como si el tiempo se hubiera detenido. Mucha gente mayor se dedica a pasear, meditar o incluso retar a los vecinos a una partida de Mahjong, en la que sueltan más gritos que los parroquianos jugadores de dominó de cualquier bar del Bierzo.

 

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La quietud de estos “hutongs del hutong” (considerando las partidas antes mencionadas como quietud) se ve quebrada de vez en cuando por eventos como el rodaje de una de las muchas series que están causando furor.

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El hutong está rodeado por canales y un lago con bastante encanto.

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También es un destino elegido el fin de semana para hacer cosas en familia, como por ejemplo, pescar.

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Y por si fuera poco, es una zona de bastante marcha. Si ya estaba hasta los topes de día, ¡no me quiero imaginar durante la noche!

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Al ser occidental, me venían los relaciones públicas a agarrar casi literalmente del brazo para que fuera a su local… ¡vaya fama tenemos en España! 😀

Volviendo al lago, pude ver un tipo de embarcaciones típicas de China llamadas “barcas dragón”.

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A la de la foto le falta el mascarón de proa, que obviamente tiene forma de cabeza de dragón y que por motivos de conservación le fue quitada. El caso es que me vino a la mente enseguida la silueta de la góndola veneciana, así como la siguiente pregunta: ¿habrá tenido Marco Polo algo que ver en esta similitud? Todavía está en discusión si fueron primero los noodles chinos o la pasta italiana, pues ahora yo subo la apuesta con la barca dragón china vs. la góndola veneciana.

Nuestra siguiente y última parada fue el Palacio del Príncipe Gong.

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Espectacular, tanto por fuera como por dentro.

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Entre los objetos interesantes que se conservan está un par de gafas ¡con funda ultramoderna!

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El kit de campaña del buen soldado gourmet, compuesto por palillos, cuchillo y funda:

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Y una carta del mismísimo emperador, que no dejaba dudas de su procedencia:

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Cualquiera diría que el XML se inventó en China, ya que los distintos colores de la tela marcan secciones diversas de la carta 😉 .

Pero uno de los mayores encantos del palacio son sus jardines. Prueba de ello es que se convierten en lugar de peregrinación de los pekineses apenas se abren las flores que hay plantadas, puesto que su olor es el primero de la primavera que se puede captar.

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Y la de la primavera no es la única peregrinación. Son muchos los chinos que vienen a depositar oraciones en forma de tablillas pequeñas, colgadas o depositadas en prácticamente cualquier sitio.

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¡Casi nada!

La mañana del domingo lo dediqué sin embargo a terminar algunas cosas que tenía pendientes antes de mi llegada a China. Sin embargo, para la comida, volví a quedar.

Esta vez me llevaron a un restaurante especializado en noodles chinos y me encantó.

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Me estuvieron explicando que lo que hace tan especial este restaurante es que preparan los noodles mediante la forma tradicional, es decir, cortando la masa con un cuchillo. El caso es que me supieron a gloria.

Y como no todo iba a ser comer este domingo, decidí aprovechar los jardines de la Academia China de las Ciencias para salir a correr y entrenar. Hasta la fecha sólo había estado haciendo una tabla de entrenamiento funcional en la habitación, pero el poder disponer de un espacio verde es otra cosa.

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Eso sí, aquí el entrenamiento vale doble debido a la gran humedad y calor. Me siento como en Brasil 😀 .

Y efectivamente, con energías renovadas… ¡comienza la semana a tope!

Ago 292014
 

Sólo estuve en España un día completo desde que regresamos de nuestras vacaciones en la Toscana, las cuales se nos hicieron muy cortas. La cuestión es que a primera hora de la mañana del miércoles ya estaba corriendo a la puerta de embarque de un vuelo que en 11 horas y media me dejaría en la capital china.

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Aunque ese tiempo pueda parecer un polizón, esta opción que ofrece Air China es mucho mejor, puesto que se trata de un vuelo directo. Hace 3 años me tocó hacer escala en París y claro, al final el viaje se alarga hasta lo indecible.

Tomé tierra a las 5 de la mañana, pero no fue hasta las 6:30 que tuve por fin mi maleta en la cinta. Y eso que pensaba en que llegaría antes que yo, puesto que me tocó pasar el férreo escrutinio de aduanas (con cara de cabreo por tener que madrugar) y tomar un tren como el que une la T4 con su satélite.

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A la salida me esperaban dos alumnos del Profesor Yifa Tang, que es quien una vez más cursó la invitación para que viniera. Los pobres llevaban esperándome desde antes de la hora estimada de llegada.

En esta ocasión, me alojo en el hotel de la propia Academia China de las Ciencias. Todo un lujo, considerando que está rodeado de los jardines de la misma.

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También estoy rodeado de seguridad y el hotel aloja la sala de monitores del complejo.

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Por si fuera poco, tengo mi despacho en la séptima planta del edificio más nuevo de la Academia, y está al lado mismo del hotel. 

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Curiosamente, hace 3 años veía cómo avanzaba su construcción, así como el día a día de los albañiles y sus familias, que se alojaban en la casa de tres plantas prefabricada gris que aparece en la foto.

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Hoy ha sido un día bastante interesante, ya que hemos ido al Instituto de Tecnología de la Computación de la Academia China de las Ciencias. El motivo era que, aunque tuviera ya cerrada mi conferencia allá para dentro de unos días, el responsable del grupo que trabaja en Computación Cloud quería conocerme lo antes posible. La verdad es que este interés ha sido todo un honor para mí, máxime cuando dedicamos toda la mañana a discutir posibles líneas de colaboración.

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Además, llamó a todo su equipo para que lo conociera y nos invitó a comer en uno de los sitios con la gastronomía china más variada de los que he tenido ocasión de saborear.

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Entre las exquisiteces que probé, había un plato que estoy decidido a reproducir cuando vuelva a España, por lo curioso que me ha parecido. Se trata de una piña a la cual han sustituido su contenido con arroz, que al tomar el sabor de la fruta llama muchísimo la atención.

Y con este consejo culinario me despido por hoy. Me espera un fin de semana con algo de turismo y algo de trabajo (para no perder la costumbre), mientras termino de ajustar mi ritmo circadiano a las 6 horas hacia el futuro que implica estar en mi longitud geográfica.