Sep 042015
 

Después de unas reparadoras vacaciones en Italia, donde aprovecho como todos los años para estar con el 50% de mi familia, es el momento de ponernos manos a la obra.

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Pero antes de colgar el cartel de “cerrado por vacaciones”, El Escorial fue el escenario de una gymkhana histórica ambientada en Assassin’s Creed a cuyo comité organizador tuve el honor (y el inmenso placer) de pertenecer.

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Esta actividad se enmarcó en la celebración del bicentenario de la mención de “Leal Villa” de El Escorial y utilizamos este hecho histórico como punto de arranque de la aventura.

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Siempre utilizando la increíble ambientación que ofrece la saga de Assassin’s Creed, hicimos que los participantes visitaran emplazamientos únicos de El Escorial en épocas clave de los mismos, desde la llegada de Felipe II hasta el comienzo de la Guerra Civil. Obviamente, la heroica resistencia de los escurialenses frente a las tropas napoleónicas y la fundación de la fábrica de chocolate de Matías López tampoco pasaron desapercibidas.

La tasa de participación fue muy alta, en parte por los suculentos premios ofrecidos por los patrocinadores (en algunos casos, suculentos literalmente)…

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… y en parte también por el uso de lo último en tecnologías de geolocalización desarrollado por mis alumnos de Trabajo Fin de Grado. Gracias a su aplicación, los participantes recibían la siguiente pista de la gymkhana cuando llegaban al lugar correcto.

La aplicación móvil (también desarrollada por mis alumnos) funcionaba como un interfaz del juego de Ubisoft. Ofrecía un mapa con las ubicaciones, base de datos de pistas, personajes, localizaciones, hechos… e incluso un inventario.

Y nosotros podíamos monitorizar en tiempo real el desarrollo de la actividad, detectando cualquier posible problema (que no lo hubo).

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Las pistas estaban en forma de texto e imágenes, e iban aportando retazos de la historia propuesta por la gymkhana. Por si acaso y debido a la ambientación, tuvimos que avisar a los participantes que había ciertas acciones normales en los juegos que no se iban a tolerar en el mundo real 😉 .

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Las altas temperaturas que se sufrieron hicieron que muchos jugadores participaran bien entrada la noche. Esto no supuso ningún problema.

Y la gran sorpresa fue que una delegación del club de fans oficial de habla hispana de Assassin’s Creed se presentó… ¡disfrazada!

 

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Fue tan espectacular, que casi no pudieron moverse porque cada poco tiempo había chavales que querían sacarse fotos con ellos. Era como si los Reyes Magos hubieran adelantado su cabalgata 😀 .

Y obviamente contamos con ellos para la premiación.

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En fin, que una vez más ha sido todo un gusto dedicar tiempo (y no poco, para qué nos vamos a engañar) en algo para mi pueblo y de paso enlazar con mi lugar de trabajo.

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Conseguimos que los participantes se interesaran (más todavía) en la trepidante Historia del municipio, exploramos formas interesantes de colaboración… y encima, contamos con la presencia y el apoyo constante de las autoridades.

Y pasado el verano, tal y como decía al principio, es el momento de volver al lío.

Este domingo viajaré a Alemania, y más concretamente regresaré a la ciudad de Karlsruhe para el GridKa School.

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Hace 2 años fui para impartir una conferencia y prácticamente enseguida me invitaron a volver al año siguiente, para que además impartiera un curso. Debido a la indeterminación de lo que pasaría con mi plaza en la UCM tuve que renunciar, pero este año si que felizmente pude aceptar.

Mi cita va a ser doble: el lunes daré una conferencia sobre el trabajo de computación en la nube realizado en el campo de la Exploración del Planeta Marte y que luego ha revertido en el nuestro; y el martes impartiré un tutorial de computación en la nube para principiantes provenientes de ciencias de base.

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Creo que es el momento de decir aquello de: “Vente para Alemania, Pepe” 😉

Ene 302013
 

Para no haber tocado este medio de comunicación ancestral que es la radio en el último año, en estas últimas semanas me he puesto fino. La primera cita, como ya había dicho en la anterior entrada, fue en la Cadena SER.

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Durante su programación matinal tuve el honor de ser entrevistado junto a mis alumnos de Proyecto fin de Carrera y Master de este año en riguroso directo.

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Una vez más me sentí orgulloso de ellos. Esta sensación se aumenta cuando me doy cuenta de que el tiempo invertido en ellos está redundando en verdaderas soluciones contra la crisis. Aquí puede oírse la entrevista.

Por otro lado, el pasado sábado tuve el placer de ser el DJ de la sede madrileña del Global Game Jam en el Madrid International Lab. El GGJ es un evento mundial (casi 300 sedes desde Nueva Zelanda a Hawaii) en el que sus participantes se organizan en equipos para diseñar videojuegos en menos de 72 horas.

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Pero el auténtico “subidón” llegó a las 20:00, cuando conectamos en vivo y en directo con el resto de las sedes a través de la radio oficial del evento.

Como el videojuego es el tema central, se me ocurrió hacer una sesión muy especial:

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Básicamente pinché versiones remezcladas de bandas sonoras de videojuegos de los años ’80 y ’90, a la vez que propuse en antena que los oyentes adivinaran los títulos usando Twitter o el canal de IRC oficial. Aquí está la lista de los temas.

La verdad, modestia aparte, es que fue un éxito rotundo. Recibimos mensajes enormemente positivos no solamente de nuestra zona horaria sino de las sedes lejanas como Tokyo y Ohio (quienes pusieron la sesión ¡por la megafonía de todo el campus!).

Creo que en la vida he pinchado para tanta gente… y es que técnicamente, lo he hecho para todo el planeta 🙂 .

Entre bloque y bloque de canciones organizadas por estilos, María Paz, periodista y mi compañera de sesión se dedicó a entrevistar a algunos de los participantes micrófono en mano al más puro estilo “Caiga Quien Caiga”.

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Las entrevistas sirvieron para dar visibilidad mundial a los increíbles proyectos que se estaban gestando en la sede. De hecho, los juegos están disponibles de forma gratuita en la web.

En fin, que estas últimas semanas han supuesto un empacho radiofónico para lo que estoy acostumbrado, ¡pero he disfrutado como un enano sin la menor duda!

Sep 132012
 

Septiembre y la vuelta al cole son dos conceptos totalmente inseparables. En este mes he vuelto a pisar la Facultad para los temidos exámenes de recuperación de esta semana y preparar el siguiente viaje que será la siguiente.

Dicho viaje, con motivo de una nueva reunión del Proyecto Europeo 4CaaSt, tendrá lugar en la sede de Telecom France en París. Se trata de una reunión de perfil más técnico de las anteriores, ya que en noviembre nos vuelven a examinar en Bruselas y lo que mostremos tiene que tener más funcionalidades que lo del año anterior. Así que el lunes, una nutrida expedición española (UCM, UPM y Telefónica I+D) saldremos a conquistar la capital gala con la ayuda del Cloud Computing.

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Si julio fue un mes de relax, desconexión y vacaciones a fin de cuentas, agosto ha sido un mes de reclusión casi monacal. La razón es la asignatura anual de Redes y Seguridad que me ha tocado preparar en exclusividad ya que hay solamente un grupo. Esta asignatura tiene cada semana 1 hora de teoría y 2 horas de laboratorio, así que el trabajo que he realizado no ha sido pequeño, debido a que todo el material de la asignatura corría por mi parte (incluyendo las máquinas virtuales de las prácticas) y, debido a su novedad, he partido totalmente desde cero.

Esto también ha sido un aliciente para mí, ya que he podido modelar la asignatura a mi gusto (respetando obviamente la ficha docente) y, como ya he dicho anteriormente, he ambientado las prácticas usando temáticas de películas, novelas y videojuegos. Por ejemplo:

  • El foro de la asignatura en el que mis alumnos intercambiarán noticias de Seguridad Informática se llama #chatsubo, como el bar de la novela cyberpunk de William Gibson llamada Neuromante.
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  • Las prácticas de criptografía y certificados digitales se harán en un servidor de Third Echelon, la subdivisión de la NSA en las novelas (y videojuegos) de Splinter Cell de Tom Clancy.
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  • Las prácticas de seguridad de sistemas Linux (usuarios, puertas traseras) se harán en el mainframe de ENCOM, la empresa de software de la saga TRON.
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  • Las prácticas de seguridad de sistemas Windows (troyanos, crack de aplicaciones) se harán en un servidor de Abstergo, la empresa farmacéutica de la saga Assassins Creed, con misión de infiltración para inocular un troyano en USB incluida.
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  • Las prácticas de seguridad de redes están ambientadas en la saga Mass Effect. Mis alumnos serán ingenieros de la Alianza y deberán enfrentarse a la raza cibernética Geth, usando incluso uno de los ataques empleados actualmente por Anonymous.
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  • Las prácticas de vulnerabilidades de servidores están ambientadas en la multinacional EUROCORP de la saga cyberpunk Syndicate Wars. Mis alumnos dispondrán de toda una suite de herramientas de seguridad y el conocimiento adquirido a lo largo del año, que usarán para vulnerar de forma inteligente el objetivo.
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También es cierto que durante agosto he hecho algún descanso. Por ejemplo, hicimos una pequeña escapada Ponferrada.

2012

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Este viaje sin duda me ha servido para desconectar, recargar las pilas y volver con más ganas.

En fin, el que comienza será sin duda un año académico muy interesante, así que… ¡vamos allá!

Mar 182010
 

Definida como un western de ciencia ficción, “El Libro de Eli” nos traslada a un futuro postapocalíptico, donde un guerrero solitario (Denzel Washington) deberá vivir todo tipo de aventuras para traer a la sociedad el conocimiento que podría ser el origen de la salvación de la humanidad. Gary Oldman interpreta al líder de una pequeña comunidad que hará lo que sea necesario por arrebatar el libro de Eli al protagonista.

Y es que hoy, los amantes de este género afincados en España estamos de enhorabuena ya que por fin se estrena esta esperada película. A falta de haber ido a verla (que no veo la hora), he querido reseñar el ambiente que la rodea.

La página oficial me ha parecido muy completa, ofreciendo auténticos regalos para la vista como el arte conceptual empleado en la película. La mecánica de visualización del storyboard y el resultado final supera con creces lo que llevo visitado para otras películas.

Minijuegos relacionados con la película de turno hay a puñados, pero en esta ocasión me ha sorprendido positivamente el ofrecido para “El Libro de Eli”, ya que no es el típico en el que nos liemos a tiros con los enemigos. Se presenta como un “Test de Supervivencia” en el que tendremos un tiempo limitado para responder una serie de preguntas relacionadas con posibles contingencias en un medio tan hostil (alimentación, refugio, defensa). Las respuestas están respaldadas por una base científica y estoy convencido que las mismas nos servirán para ese “Día de Mañana”.

Y de juegos quiero seguir hablando, porque lo que llevo visto en concepto de tipografía y fotografía, me ha recordado algo. Desde luego no he sido el único ni mucho menos. De hecho, la siguiente comparación proviene de una de las tantas comunidades que han dado la voz de aviso:

Intrigante, ¿verdad? Bueno, pues confirmado. “El Libro de Eli” no tiene nada que ver con la historia que hay detrás de la saga Fallout, pero al compartir de alguna manera el entorno, han decidido adoptar la estética a fin de captar más espectadores. Ahora, espero que no defraude 🙂 .

Oct 022009
 

Me entero por yonkis.com y con una gran nostalgia que 27 años tras su lanzamiento, han sacado una página web que recoge TODOS los juegos que salieron para el mítico ZX Spectrum. Cierto, páginas con juegos de Spectrum hay a mansalva pero… ¿qué me decís si os adelanto que en este caso se pueden jugar directamente desde la página?

Están categorizados por años de lanzamiento (¡hay del 2009!) y basta con hacer click en el título y ¡listos! ya podemos volver atrás en el tiempo.

Increíble, sencillamente increíble. Lo único que hecho en falta es que no hayan puesto un pequeño simulador del tiempo de espera de carga de la cinta (te podías tomar tranquilamente tu merienda a base de bocadillo de chopped que el juego no estaba aun listo) y las míticas portadas hechas por Azpiri, del que a continuación tenéis la que realizó para “Viaje al Centro de la Tierra”:

Sep 292009
 

Todo lo bueno tiene un final (si no, no sería tan bueno). Ya nos lo vienen anunciando a bombo y platillo: ¡volvemos al cole!

Os propongo un juego educativo, a la par de entretenido (en serio, si hacéis un click estáis perdidos) que consiste en identificar las provincias de España:

¿Qué puntuación creéis que sacaréis? ¿Realmente conocéis dónde está cada provincia? Por supuesto, ¡no vale copiar!

Y si os ha gustado: ¡probad el resto de desafíos! Son bastante originales.

Mar 252009
 

Ya lo venían anunciando en Microsiervos, esto deja atrás a cualquier juego de experimentación que teníamos de pequeños (Quimicefa, Microcheminova, …):

¡Se trata del Gilbert U-238 Atomic Energy Lab! Se comercializó durante los años ’50 y los afortunados niños recibían:

  • 4 tipos diferentes de Uranio.
  • Herramientas varias de procesado y observación (entre ellas, la “Cloud Chamber“).
  • Un contador Geiger (por si el experimento se desmadra).
  • El archiconocido comic: “Dagwood parte el átomo”.
  • Un manual panfletario del gobierno Estadounidense titulado: “Buscando Uranio”.

¿Qué queréis que os diga? Cuando veo este tipo de productos siempre me viene a la mente lo mismo:

Podéis encontrar más juguetes atómicos aquí.